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Les Grecs ont emprunté aux Égyptiens leur système numérique.

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Le professeur Chrisomalis suggère que c'est l'accroissement du commerce entre la Grèce et l'Egypte après 600 av. J. C. qui a favorisé cet emprunt par les Grecs. Les négociants grecs ont pu voir les avantages du système démotique utilisé en Egypte avant de l'adapter pour leurs propres buts.
" Nous savons maintenant qu'il y avait de multiples échanges entre les Grecs et les Egyptiens " déclara le professeur Chrisomalis à la BBC.

Une théorie plausible :

Le professeur David Joyce, un mathématicien de l'université de Clark à Worcester ( USA ), a déclaré qu'il n'avait pas vraiment examiné les travaux du Dr Chrisomalis, mais qu'il pensait que la thèse de l'emprunt par les Grecs était bien plausible. Les " Egyptiens ont employé le hiératique et plus tard l'écriture démotique dans laquelle les divers signes se distinguaient les uns des autres " a indiqué professeur Joyce.

Jusqu'à présent, on pensait que ce système avait été développé par les Grecs en Asie mineur occidentale, à l'époque des heures de gloire de la Turquie ancestrale. Entre 475 av. J. C. et 325 av. J. C., les chiffres alphabétiques sont tombés dans l'oublie en faveur d'un système de nombres écrits, connu sous le nom de numéros acrophonic. Mais à la fin du 4ème siècle av. J. C., ces chiffres alphabétiques sont devenus le système de référence dans tout le monde Grec. Ils ont été employés jusqu'à la chute de l'empire Byzantin au 15ème siècle. Cette découverte doit faire l'objet d'un article dans le « Journal of Antiquity ».
( Article publie le 15 septembre 2003 )

Par Paul Rincon pour la B.B.C.

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