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Le Canada commémore l'abolition de l'esclavage.

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Nous célébrons aujourd'hui une victoire historique dans la lutte pour la liberté et la dignité humaine :

« Le 25 mars 1807, le roi George III promulguait la Loi portant sur l'abolition de l'esclavage, le point culminant d'une campagne menée sur plusieurs décennies par des abolitionnistes courageux sous la direction de William Wilberforce, un des grands hommes du Parlement britannique. Dans toute l'immensité de l'Empire britannique, l'édiction de cette loi à mis fin à la traite des esclaves africains, une pratique cruelle qui a fait des millions de victimes.

Arrachés à leurs foyers et à leurs familles, les esclaves étaient transportés en Amérique, dans des conditions déplorables et souvent mortelles, où ils étaient vendus et condamnés à une vie d'asservissement. En ce jour mémorable, nous ne pouvons passer sous silence le rôle important qu'ont joué les Canadiens dans la lutte contre l'esclavage ; en particulier le lieutenant-gouverneur John Graves Simcoe, qui par son leadership a persuadé l'Assemblée législative du Haut-Canada de devenir en 1793 la première juridiction de l'Empire britannique à adopter des restrictions significatives contre l'esclavage, et les Canadiennes et Canadiens qui ont fait du Canada l'étoile du Nord ( la lumière au bout du tunnel ) pour des milliers d'esclaves en fuite sur le chemin de fer clandestin.

Les Canadiens peuvent être extrêmement fiers de la société d'espoir, d'équité et de possibilités qu'ils ont bâtie, mais il faut rester vigilant et combattre les vestiges de la discrimination raciale. Poursuivons ce que nous avons commencé et combattons les nouvelles formes d'esclavage, comme la traite des personnes. »

( Déclaration du Premier ministre à l'occasion du bicentenaire de l'abolition de la traite des esclaves africains - 25 mars 2007 - Ottawa, Ontario )

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